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Descripción

La semilla de la Berthellotia excelsa es un alimento altamente calórico, debido a una gran concentración de lípidos y proteínas, ricas en aminoácidos sulfurados, metionina y cisteína.

Las proteínas constituyen del 15 al 17% del peso de la semilla en fresco, y casi el 50% en el caso de la harina.

En cuanto a la semilla en seco, como generalmente se comercializa, el contenido en grasas alcanza casi el 60g/100g, las proteínas el 14g/100g y los hidratos de carbono el 7g/100g, con un aporte total de 714 kcal de energía.

La nuez de Brasil es el comestible natural que más selenio contiene, además de magnesio, hierro, fósforo y calcio, aportando vitaminas B1 (tiamina), B2 (riboflavina), Nicotininamida, a-tocoferol e y-Tocoferol.

El 67% de la semilla fresca son grasas monoinsaturadas y poliinsaturadoas, como ácido palmítico (12-15%), el ácido esteárico (8,7-10,4%), el ácido oleico (27,2-40%) y el ácido linoleico (24 al 49%), que tienen buenos efectos sobre la salud con propiedades antiinflamatorias.

Entre los minerales, las nueces de Brasil también contienen bario (Ba) y radio (Ra), cuyos niveles varían a raíz de la bioacumulación en el árbol.

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Beneficios de su consumo

Por su alto valor nutricional, sobre todo en cuanto a la cantidad de proteinas vehetales, la nuez de Brasil se recomienda en dietas para el alto rendimiento deportivo.

Un elemento destacable del aporte nutricional es la presencia de selenio, por lo que se la asocia con la protección contra el desarrollo de tumores, particularmente en la inhibición de algunos tipos de cáncer.

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El selenio (Se) es un micronutriente esencial que realiza las funciones fisiológicas en el metabolismo de la hormona tiroidea. Forma parte de la enzima peroxidasa, sistema antioxidante que impide la formación de radicales libres, mejorando las funciones del sistema inmunitario y previniendo el envejecimiento prematuro, así como diversas enfermedades..

En la nuez de Brasil, el selenio está unido en sus proteínas selenometionina y selenocistina, mientras que, con la presencia de tocoferoles como la vitamina E, ayudan a mantener la buena salud influyendo en diversas funciones del organismo.

El selenio, a través de las selenoproteínas, desempeña un papel clave en la capacidad de las células epiteliales intestinales para responder a los desafíos de oxidación microbiana como protector del tracto gastrointestinal.

Por su parte, la adición de ácido linolénico u omega-6, además de propiedades antiinflamatorias, desempeña funciones en la salud del  corazón, modificando y disminuyendo las lipoproteínas de baja densidad (LDL), colesterol total (CL) y triglicéridos (TG)..

Las nueces de Brasil equilibran el contenido de grasas con un aporte saludable de fibra insoluble y fitoesteroles, ayudando a la eliminación del colesterol. Al mismo tiempo, la fibra contribuye a aportar una sensación de saciedad y mejora el funcionamiento intestinal.

También es un fruto rico en magnesio, lo que contribuye a mejorar y mantener la salud del músculo cardíaco, interviniendo en la contracción y relajación, actuando sobre problemas de tipo cardiovascular como la hipertension